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UNA GRAN VICTORIA PARA INDOCUMENTADOS EN NEW YORK

Senado aprueba licencias de conducir para más de medio millón de indocumentados

Una gran victoria para más de medio millón de personas indocumentadas al ser aprobada La ley Green Light NY el pasado Lunes, luego de más de una década de lucha intensa para los que viven en el estado de Nueva York tengan derecho a tramitar licencias de conducción, que permite que las autoridades de Motores y Vehículos del estado otorguen permisos de manejo para todos aquellos que cumplan con los requisitos, sin importar el estatus migratorio.

La Cámara Alta le siguió los pasos al proyecto homólogo que hace cinco días fue aprobado por la Asamblea, y ahora queda a la espera de que el gobernador Andrew Cuomo lo firme para que la ley entre en vigencia. Se estima que en el estado viven actualmente unos 525,000 indocumentados.

“Hoy aprobamos una ley que restaura el derecho de todos los conductores calificados a obtener licencias de conducir, independientemente del estatus de inmigración. Al aprobar esta legislación que es necesaria, estamos haciendo crecer nuestra economía, al mismo tiempo que hacemos nuestras carreteras más seguras”, dijo la líder de la mayoría del Senado, al tiempo que admitió que es una protección necesaria, mientras el Gobierno federal asume con responsabilidad la urgencia de legalizar a los indocumentados. “Este es el paso correcto para el Estado de Nueva York, mientras continuamos abogando por una reforma migratoria integral a nivel federal”.

“Esto es un gran paso a favor de reconocer la contribución que los inmigrantes hacemos para sacar adelante a nuestro estado y el país. Llevamos muchos años marginalizados, y empezar a otorgar licencias de manera más justa, va a darle equidad a nuestro estado y de paso va a generar más de $50 millones de dólares anuales, ganancias con las que podemos invertir en calles más seguras, más personas con seguro, más carros registrados y mayor seguridad para los peatones”, dijo la líder política de Queens, quien por varios años fue indocumentada. “Con la aprobación de esta ley y otras que hemos promovido en la actual Legislatura, Nueva York está enviando un mensaje claro: aquí los indocumentados no están solos y en Nueva York se protege a nuestra gente”.

El senador Luis Sepúlveda, promotor de la iniciativa, fue cuestionado por algunos de sus colegas sobre la necesidad de que el estado aprobara semejante ley, incluso con preguntas como por qué los inmigrantes deciden elegir seguir siendo indocumentados, cuestionamiento que generó risas molestas en la cámara.

“Si vemos lo que está pasando a nivel federal, donde vemos diariamente niños y familias siendo divididas por asuntos como manejar un auto sin licencia, vemos que es necesario dar esta protección.

“Es un beneficio para todos, y hará que las vías de Nueva York sean más seguras, y potencialmente ayudará a los conductores a ahorrar millones de dólares, al reducir en gran medida la cantidad de conductores sin seguro que hay en las carreteras y reducir los accidentes de ‘hit and run’ (cuando los conductores huyen de la escena de los accidentes)”, dijo Figueroa.

La medida aprobada también generó críticas y oposición de diferentes sectores y políticos como el senador James Tedisco, quien criticó a sus colegas por conceder permisos de manejo a personas que “han violado la ley” quedándose o llegando al país de manera ilegal.

“Decimos que las licencias son para que las personas de nuestro estado puedan trabajar, pero es que es ilegal para ellos trabajar aquí, según la ley. Lo que están haciendo es que los están premiando con el privilegio de darles licencias y eso es discriminación contra los ciudadanos”, dijo el político. “Pueden ser gente buena pero estamos incentivando algo que no es legal y así, nos vamos a volverlos Estados Unidos de no ciudadanos”.