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“Inty Gronneberg, el ingeniero ecuatoriano premiado en el MIT por su tecnología para proteger del plástico a las islas Galápagos”

“Yo creo que es un derecho del ser humano el poder innovar, el poder aportar a la sociedad nuevas ideas que se transformen en negocios, que se transformen en trabajo”.

Esta frase es del ingeniero ecuatoriano Inty Gronneberg, desarrollador de una innovadora tecnología para impedir que el plástico que flota en los ríos llegue al océano.

Gonnneberg ya firmó un acuerdo con el gobierno de Ecuador para aplicar su sistema en dos ríos del país, reduciendo de esa forma el plástico que llega al delicado ecosistema de las islas Galápagos.

Pero la historia de Inty Groneberg revela algo aún más profundo y vital para América Latina: cómo crear las condiciones para que otros jóvenes puedan expresar su talento, innovar y crear empleo en la región.

Groneberg vive hace cinco años en Inglaterra y es estudiante de doctorado de una de las universidades más prestigiosas de Londres, Imperial College.

El joven ganó en 2018 el premio al Inventor del Año de Latinoamérica del prestigioso Instituto de Tecnología de Massachussetts (MIT, en inglés).

Y este mes habló sobre la tecnología creada por la empresa que cofundó, Ichthion, ante la Real Sociedad Geográfica de Reino Unido.

¿Qué estudias en Imperial College?

Estoy finalizando un doctorado sobre Innovacion y Emprendimiento Tecnológico.

¿En qué se diferencia el sistema que ustedes crearon?

El sistema, llamado Azure, es un sistema que nosotros llamamos de tipo barrera. Nuestra tecnología lo que hace es que con sistemas similares de flotación, usa una geometría distinta, mejorada, que en lugar de solamente retener el material flotante lo direcciona hacia los lados del río.

No nos quedamos ahí, sino que en los lados tenemos sistemas de extracción, unos sistemas que se llaman conveyor, (con bandas) que funciona por dar una idea como las gradas o escaleras mecánicas en las ciudades.

¿Cuál es el acuerdo con Ecuador para usar la tecnología en Galápagos?

Cuando fui reconocido por el MIT Technology Review como inventor del año para Latinoamérica y como miembro de la lista de innovadores menores de 35 años, la noticia llegó a Ecuador y a oídos del presidente Lenín Moreno, que me invitó a reunirme con él.

Le propuse que me gustaría que el Ecuador sea el primer país con esta tecnología. Firmamos ya un acuerdo de mutuo entendimiento entre el gobierno ecuatoriano y nuestra empresa.

¿Qué información tenían sobre el plástico que llega a las Galápagos?

A esas reuniones fuimos con muchos datos del Instituto Grantham que tiene un simulador de corrientes oceánicas y de como el plástico viaja. El Instituto Grantham de estudios ambientales es el mayor de su tipo en Europa y su sede en Reino Unido está en Imperial College.

Tenemos un estudio que salió hace un mes y muestra que el principal contribuyente de todo el material plástico que termina acarreado por las corrientes oceánicas a todo el ecosistema marino de las Galápagos es Sudamérica, empezando por Perú y luego Ecuador.

¿Qué corrientes intervienen?

Si nos imaginamos la línea ecuatorial, existen dos corrientes oceánicas, una que viene desde el sur, la corriente de Humboldt, y la otra que viene del norte que es la corriente de Panamá.

Ambas corrientes chocan en la línea ecuatorial y se mueven juntas hacia Galápagos, eso es lo que hace que Galápagos sea un ecosistema tan rico porque esas corrientes acarrean mucho material orgánico. Desafortunadamente ahora también acarrean material plástico.

Luego de este acuerdo con el gobierno, ¿cuál es la siguiente etapa?

Queremos implementar sistemas en los ríos del Ecuador continental, para evitar que el plástico salga a las costas y sea direccionado hacia Galápagos.  La idea es empezar con dos sistemas en los dos ríos más contaminados, Guayas y Esmeraldas.

¿Qué mensaje darías a los jóvenes en América Latina que quieren ser emprendedores aunque el ecosistema no ayude?

Creo que la nueva generación de Latinoamérica tenemos que entender que necesitamos crear empleo, crear nuevas empresas y que en el mundo actual el desarrollo de las sociedades está atado a la tecnología por lo que tenemos que crear emprendimientos tecnológicos.

Desafortunadamente a veces no nos conocemos como sociedad. Admiramos a emprendedores de EE.UU., pero sí existen emprendedores en cada uno de nuestros países aunque no los vemos.

¿Cómo se crearán mejores condiciones para innovar?

Esto no va a nacer de los gobiernos, esto va a nacer de la sociedad civil.

En Latinoamérica ya hay charlas, congresos de emprendedores, que se están empezando a juntar y desde ahí tienen que empezar las propuestas.

El derecho de crear, de que nuestra imaginación tenga valor, esto debe nacer desde la sociedad civil. Debemos unirnos y debemos creer que podemos hacerlo.