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Así lucha el coronavirus contra las vacunas

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Así lucha el coronavirus contra las vacunas

Ha introducido mutaciones puntuales en su secuencia génica, muchas de las cuales se traducen en cambios de aminoácidos de sus proteínas. Con estos cambios, el virus adquiere ventajas evolutivas en el proceso de adaptación a nuestras células y organismos, que son el medio en el que se replica.

Un obstáculo en el camino: las vacunas

La evolución en general, y la de los virus en particular, está determinada por las condiciones reproductivas en un determinado medio. En otras palabras, se seleccionan virus más aptos al contexto de infección con el que se van encontrando. Cuando el virus se encuentra a más personas con inmunidad, se ve obligado a enfrentarse a las defensas con las que antes no se encontraba, además de tener que competir entre sí con otras variantes.

¿Y si nuestros anticuerpos se adaptasen a las nuevas mutaciones?

La adaptación a las condiciones cambiantes no solamente ocurre en el lado del virus. De esta forma, los linfocitos B productores de anticuerpos frente al virus también pueden «mutar» para mejorar la capacidad de unirse a las proteínas del virus y neutralizarlos. El escenario cambiante de la lucha entre virus y hospedador se juega a dos bandas. El virus tiene que evolucionar y adaptarse continuamente a la situación inmune cambiante o, de lo contrario, extinguirse.

Justamente por eso, la continua evolución de los virus en condiciones cambiantes se denomina , «efecto de la Reina Roja».