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Científicos que quieren “resucitar” mamuts para salvar el planeta

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La empresa Colossal busca desarrollar con ese presupuesto tecnologías de ingeniería genética para crear un híbrido entre el mamut y el elefante asiático, acercándose lo más posible a los mamuts que alguna vez habitaron nuestro planeta. «Eso marcará la diferencia en el mundo», dijo el biólogo George Church, de la Facultad de Medicina de la Universidad de Harvard, en Estados Unidos, en una entrevista con el diario estadounidense The New York Times. Durante los últimos ocho años, Church ha pasado gran parte de su tiempo gestionando el proyecto con otros entusiastas de la idea. El punto de partida de su trabajo es el material genético de restos congelados de mamuts que murieron hace muchos milenios.

También preocupa la imprevisibilidad de saber cómo se comportarían estos mamuts en la Tierra hoy día.

Origen de la idea

La idea de traer de vuelta a los mamuts lanudos fue expresada por primera vez por Church en 2013.

Cómo fueron los desesperantes días finales del último mamut de la Tierra y otros datos de su triste vida

Además, el ADN de mamut se puede encontrar fácilmente en Siberia. En la tundra siberiana actual, la mayor parte es musgo, pero en la época de los mamuts, había pastos. Los biólogos creen que el mamut sirvió como guardián de este ecosistema, manteniendo los pastos, despejando el musgo, rompiendo árboles y dejando abundantes excrementos que fertilizaron el suelo. Si regresaran estos animales, todo esto podría recuperarse y contener las emisiones de dióxido de carbono, argumentan.

«Honestamente, tenía la intención de trabajar a un ritmo lento», dijo Church. Pero en 2019 conoció a Ben Lamm, fundador de la empresa Texas AI Hypergiant. «Después de pasar un día en el laboratorio y mucho tiempo con George, nos sentimos muy emocionados», recuerda Lamm, quien a partir de entonces comenzó a crear la empresa Colossal.