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Confirmaron en Estados Unidos el primer contagio por la nueva cepa brasileña del COVID-19

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Las nuevas cepas halladas en Brasil y Sudáfrica han suscitado especial preocupación entre los científicos porque contienen mutaciones que pueden permitir al virus evadir los efectos de algunos anticuerpos, como los anticuerpos monoclonales desarrollados como terapias para pacientes con covid-19. Esta variante tiene su origen en Manaos, la capital amazónica de Brasil, y se considera altamente contagiosa, pues tiene alteraciones genéticas similares a las encontradas en el Reino Unido y Sudáfrica. Esto, pese a que la semana pasada el Gobierno suspendió todos los vuelos desde Brasil y prohibió la llegada a quienes hayan transitado por el país latinoamericano en los últimos 15 días. En Estados Unidos rige una prohibición de viajes desde Brasil debido a la pandemia, aunque los nacionales estadounidenses o residentes permanentes están exentos.

«El presidente ha decidido mantener las restricciones que estaban anteriormente para el área europea Schengen, el Reino Unido, la República de Irlanda y Brasil», anunció la portavoz de la Casa Blanca, Jen Psaki. La Organización Mundial de la Salud describió a la nueva cepa del SARS-CoV-2 hallada en Brasil como una «variante preocupante», que podría impactar en la respuesta inmunitaria. Una preocupación suplementaria para Brasil, donde la pandemia, en nueva fase ascendente, dejó ya más de 207 mil muertos, un balance superado sólo por los Estados Unidos.

Preocupación en Brasil ante el avance del coronavirus

El estado brasileño de Amazonas aplica desde este lunes medidas restrictivas para controlar el covid-19 y San Pablo empezará a hacerlo por la noche, en plena segunda ola de la pandemia que no da tregua al país, con más de 217.000 muertes. «Estamos en guerra» y sin medidas de confinamiento la situación será «mucho peor», advirtió el alcalde de Manaos, David Almeida, en una entrevista el sábado con la agencia AFP. San Pablo, por su parte, restringirá a las actividades esenciales su vida nocturna de lunes a viernes a partir de las 20 y durante dos fines de semana completos. En el estado más rico y poblado de Brasil, la pandemia «mata a una persona cada seis minutos», dijo la semana pasada el coordinador ejecutivo de la célula paulista de lucha contra el nuevo coronavirus, Joao Gabbardo.

En Rio de Janeiro, esa tasa llega a 99,8% y en Manaos a 94,1%. El estado de Rondonia, en la región amazónica, anunció el fin de semana haber llegado a un acuerdo con el gobierno federal para transferir a 543 pacientes afectados por el covid-19 a otros estados. Brasil, un país de 212 millones de habitantes, empezó a vacunar a grupos prioritarios la semana pasada, pero dispone por el momento de 12,8 millones de dosis de dos vacunas y la continuidad del proceso depende de insumos que deben llegar de China.