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COVID: Cómo usar el oxímetro para evitar ‘hipoxia silenciosa’

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Desde los primeros meses de la epidemia, especialistas alertaron sobre algo llamado hipoxia o neumonía silenciosa, casos de gente que ya contrajo el virus y que incluso durante una semana con síntomas iniciales de COVID como tos o dolor estomacal dice no tener problemas para respirar, pero que ya cuando acude al médico o al hospital registra niveles muy bajos de oxigenación en la sangre, lesión pulmonar, y por lo tanto mayor riesgo de ser intubada y de morir.

¿Cómo se usan?

Hay oxímetros pediátricos y para adultos, que se colocan en la punta de un dedo de la mano, el lóbulo de la oreja o en un dedo del pie. La mayoría de oxímetros de uso no médico que se venden son para dedo de la mano. Diferentes publicaciones de Salud refieren que puede ser el dedo medio o el índice. Antes de colocar el dedo en la ‘pinza’ del aparato y encenderlo, para medir la oxigenación, la OPS recomienda a las personas descansar unos minutos, y permanecer también un rato en silencio y sin hablar.

Ya que se coloca en un dedo y se enciende, «deben observarse las lecturas del dispositivo durante 30 a 60 segundos y registrar el valor que se presente con más frecuencia».

¿Qué nivel de oxigenación es saludable?

En un estado como Illinois, las autoridades estatales señalan que «un nivel por debajo del 92% indica que tienes poca oxigenación en la sangre y debes acudir de inmediato a una unidad de salud para recibir atención médica». Tanto el infectólogo como la OPS en su guía coinciden en que tener menos de 90% de oxigenación ya se considera un caso de riesgo o de mayor alarma, que incluso ameritaría ya un «tratamiento con oxígeno suplementario», aunque como ya lo mencionamos, siempre se requerirá una valoración médica de cada caso, y tomar en cuenta también los indicadores de frecuencia respiratoria, frecuencia cardiaca y temperatura .