Inicio Entretenimiento El joven que descubrió el secreto de YouTube y se hizo multimillonario

El joven que descubrió el secreto de YouTube y se hizo multimillonario

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Pero estaba convencido de que estaba a punto de descubrir los secretos del algoritmo de YouTube, la caja negra de reglas y procesos que determina qué videos se recomiendan a los espectadores. En los meses subsiguientes, Jimmy Donaldson y un puñado de sus amigos intentaron descifrar el código. Realizaron llamadas telefónicas diarias para analizar qué videos se volvían virales. Se asignaban entre ellos tareas relacionadas con YouTube y acosaban a los canales exitosos para obtener datos sobre sus publicaciones más exitosas.

«Me despertaba, estudiaba sobre YouTube, analizaba videos, estudiaba cine, me acostaba y esa era mi vida», recordó Donaldson en una entrevista reciente. Entonces, un día, se le ocurrió una idea para un video y estaba seguro de que funcionaría. Donaldson se sentó en una silla y, durante las siguientes 40 horas, murmuró un número tras otro, comenzando desde cero y continuando hasta 100.000. El video resultante, titulado «I COUNTED TO 100000!» , fue un éxito viral.

El video ayudó a originar una de las historias de éxito más improbables en YouTube. En los últimos cuatro años, el canal de Donaldson, MrBeast, ha acumulado más de 48 millones de suscriptores. En los últimos 28 días, su audiencia ha pasado más de 34 millones de horas viendo sus videos. El 12 de diciembre, MrBeast fue nombrado Creador del año en los premios Streamy, el equivalente de YouTube a los Óscar.

El éxito constante de los videos de MrBeast ha llamado la atención. El año pasado, cada video que publicó superó los 20 millones de visitas, una consistencia sin paralelo, incluso entre las estrellas más reconocidas de YouTube. Donaldson, ahora de 22 años, habla con modestia y no hace muchas entrevistas. Pero se suelta rápidamente cuando comienza a hablar de YouTube.

«Una vez que sabes cómo hacer que un video se vuelva viral, el foco es cómo sacar la mayor cantidad posible de videos», dijo. Se despierta todos los días pensando en los videos perfectos, con una exactitud que raya en la monomanía. A los 12 años, creó sus primeros dos canales de YouTube. El primer cheque que Donaldson recibió de YouTube fue cuando MrBeast superó los 10.000 suscriptores.

Durante los primeros años, grababa todos los videos con su teléfono, no tenía micrófono y su computador portátil sufría golpes frecuentemente. Después de la escuela secundaria, Donaldson asistió brevemente a la universidad a solicitud de su madre, quien lo crió a él y a sus hermanos por su cuenta. El éxito del video en el que cuenta hasta 100.000 le enseñó una lección importante. Vio el video de rap de un compañero youtuber durante 10 horas, pasó 24 horas en una prisión, después en un manicomio y luego en una isla desierta.

Las vistas de sus videos, que son la moneda principal de YouTube, comenzaron a aumentar. Pero a los 18 años, con toda su atención enfocada en YouTube, obtuvo 122 millones de visitas anuales. «La belleza de YouTube es que el doble del esfuerzo no significa el doble de vistas. » Con el tiempo, fue descubriendo más misterios de YouTube.

Si se hace un video demasiado largo, nadie lo mira o prefiere ver otro. Donaldson generalmente hace videos que duran entre 10 y 20 minutos. Sus videos usualmente mezclan tres géneros populares de YouTube. Donaldson niega tener una fórmula clave.

La mayoría de sus vistas no provienen de nuevos videos, sino de personas que dan con producciones más antiguas que el algoritmo del sitio ha recomendado. Su verdadero secreto, dijo, se remonta a su video en el que cuenta hasta 100.000. Donaldson ahora genera decenas de millones de dólares en ventas de publicidad de sus redes sociales, que incluyen su canal principal, un canal de juegos y páginas en otras redes sociales. En los últimos años, su costo promedio de hacer un solo video ha ascendido a US$300.000, desde US$10.000.

«El dinero es un vehículo para hacer videos más robustos y crear mejor contenido», dijo. Hasta la fecha, su video más caro costó US$1,2 millones. Ha regalado dinero a personas sin hogar, a sus suscriptores, a usuarios del popular sitio de videos Twitch y a personas que ha conocido en la calle. Donaldson emplea a unas 50 personas, la mayoría de las cuales se especializan en logística y producción.

«Los videos toman meses de preparación», dijo Donaldson. En 2019, realizó una serie de artimañas para ayudar a PewDiePie a mantener su corona como el canal de YouTube con más suscriptores. Donaldson compró anuncios publicitarios e incluso fue al Super Bowl para apoyar a PewDiePie. Pero Donaldson sigue siendo un fiel seguidor.

«Es realmente auténtico, y no parece que se le haya subido a la cabeza», dijo Donaldson sobre el youtuber. Reed Duchscher, su mánager, también ha trabajado con el reconocido Dude Perfect, y está presionando a Donaldson para que invierta su dinero en áreas más allá de YouTube, preparándose para una vida alterna al streaming. El 19 de diciembre de 2020, Donaldson anunció una nueva empresa llamada «Beast Burger». Donaldson y Duchscher planean duplicar su presencia para fines de 2021.

Se está preparando una línea de consumidores de MrBeast, y Donaldson, un ávido jugador, también ha hablado de querer tener un equipo de deportes en línea. «No puedo imaginar un mundo donde no esté haciendo videos de YouTube», dijo.