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Misión a la Luna que lanzó China para traer rocas a la Tierra por primera vez en 40 años

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Han transcurrido más de 40 años desde que misiones de Estados Unidos y la entonces Unión Soviética recolectaran rocas y suelo lunar para ser analizados en nuestro planeta. La misión incluye muchos pasos diferentes que involucran a un orbitador, un módulo de aterrizaje y ascenso, y finalmente un componente de retorno. China ha ejecutado sin problemas misiones lunares previas. La misión Chang’e-4, con un módulo de aterrizaje y un vehículo, realizó en enero de 2019 el primer alunizaje de la historia en el lado oculto de la Luna.

Claves sobre la historia del Sistema Solar

Chang’e-5 alunizará en Mons Rümker, una llanura volcánica en una región de la cara cercana de la Luna conocida como Oceanus Procellarum . «La Luna es el cronómetro del Sistema Solar», explicó Neil Bowles, investigador en ciencias planetarias de la Universidad de Oxford en Inglaterra. «Las muestras de las misiones Apollo de la NASA y Luna de la ex Unión Soviética vienen de sitios conocidos y su edad se determinó con precisión por radiometría». Las muestras de Chang’e-5 también podrían ayudar a comprender la historia volcánica de la Luna, señaló Katie Joy, investigadora de la Universidad de Manchester.

«Esto nos permitirá estudiar la historia del magma y las temperaturas en la Luna a través del tiempo. Y podremos comenzar a responder algunos interrogantes, como por qué la Luna se quedó sin energía para producir volcanes antes que otros cuerpos del Sistema Solar».

Operación compleja

Cuando Chang’e-5 llegue a la Luna comenzará a orbitarla. Cada fase de la misión es difícil, pero su estructura nos resultará familiar, ya que es similar a la de las misiones tripuladas a la Luna de las décadas de los 60 y 70. China también espera lanzar en el futuro misiones tripuladas. «Ciertamente podemos ver la analogía entre la misión Chang’e-5, en términos de los diferentes elementos y la interacción entre ellos, con lo que requeriría una misión humana», afirmó James Carpenter, coordinador de exploración robótica y humana de la Agencia Espacial Europea.

«Tenemos el programa Artemisa, liderado por Estados Unidos, que espera enviar astronautas a la Luna, tenemos a China con su muy ambicioso programa de exploración, y también hay muchos otros actores nuevos».