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Murió Raja, elefante sagrado en Sri Lanka que hasta tenía hasta su propia seguridad

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Sri Lanka está de luto tras la muerte del elefante más sagrado del país, a quien se le dará un funeral de Estado y sus restos serán preservados y disecados «para las generaciones futuras» por orden del presidente.

Nadungamuwa Vijaya Raja, conocido popularmente como Raja, era considerado el elefante domesticado más grande de Asia y cuando era un ternero había estado entre los «elegidos» elefantes de élite que llevaban reliquias budistas sagradas durante un desfile anual en Sri Lanka.

Durante más de una década, el papel sagrado de Raja había sido llevar el ataúd que contenía la reliquia del diente sagrado del Señor Buda durante la procesión anual de Esala, un importante desfile religioso para la mayoría budista del país que tiene lugar en julio durante la luna llena en la ciudad de Kandy.

Según la tradición, sólo ciertos elefantes con rasgos físicos muy específicos pueden ser seleccionados para este sagrado papel. El presidente Gotabaya Rajapksa declaró a Raja como un «tesoro nacional» y dijo que después de que los últimos ritos budistas se realizaran en el elefante, su cadáver sería entregado a los taxidermistas que lo rellenarían para la posteridad. Se le darán todos los honores estatales para su funeral.