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Posible nuevo tratamiento antiviral contra el COVID-19

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En concreto, el fármaco experimental TEMPOL, de administración oral, ha arrojado resultados prometedores en el tratamiento de esta enfermedad, como sugiere el estudio hecho sobre cultivos celulares. El TEMPOL puede limitar la infección del virus SARS-CoV-2 al alterar la actividad de la enzima viral denominada ARN replicasa, que permite al nuevo coronavirus replicar su genoma y hacer copias de sí mismo una vez que está dentro de la célula. Con este hallazgo, los investigadores pueden explotar las debilidades del virus, ya que TEMPOL puede reducir esos cúmulos de hierro y sulfuro. De hecho, comprobaron gracias a experimentos en cultivos celulares que ese medicamento puede inhibir el proceso de multiplicación del virus.

Además, según estudios previos de ese fármaco en animales, es posible que las dosis del medicamento usadas en los experimentos antivirales puedan conseguirse en tejidos que son objetivo primario del coronavirus, como las glándulas salivales y los pulmones.

Ya existen antivirales para otros virus, como el VIH, causante del sida, y la gripe. «Los virus son pequeñas máquinas que necesitan ciertos componentes para replicarse», explicó recientemente Daria Hazuda, bioquímica que lleva años trabajando en estos tratamientos. «Introducen una mutación en el virus, y cuando esto ocurre varias veces, estas mutaciones reducen la capacidad del virus para replicarse», agrega.