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Qué se sabe de la vacuna que está desarrollando Cuba contra el coronavirus

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Algunos países han centrado sus esfuerzos en importar las vacunas contra el coronavirus. Otros, como Cuba, están enfocados en producir sus propias vacunas. Según los organismos científicos de ese país, actualmente trabajan en el desarrollo de al menos cuatro posibles vacunas contra la covid-19 que ya se están probando en humanos. «Nuestro país será uno de los primeros que podrá inmunizar a toda su población», dijo en el programa Mesa Redonda Eduardo Martínez, presidente de BioCubaFarma, el grupo empresarial que lidera la investigación y el desarrollo de vacunas y medicamentos en Cuba.

Las cuatro candidatas a vacunas están en las fases I y II de ensayos clínicos, en los que se mide su eficacia y seguridad en humanos.

Cuatro candidatas

Cuba trabaja paralelamente en cuatro posibles vacunas. Por una parte están Soberana 01 y Soberana 02, desarrolladas por el Instituto Finlay de Vacunas. Estas cuatro vacunas funcionan de manera similar. Su acción se basa en un mismo tipo de antígeno que se usa en la zona de la espiga del virus, que es la llave con la que el virus ingresa a la célula.

Entonces, la idea es generar anticuerpos en esa zona para inhibir la entrada del virus a la célula, según explicó Martínez, de BioCubaFarma. Además, contiene una porción de la proteína de espiga del coronavirus y una proteína del virus de la hepatitis B, con las que se estimula el sistema inmune, según explica el registro de candidatas a vacunas de la Alianza Global para la Vacunación y la Inmunización .

Soberana 02

En la carrera de las cuatro candidatas, Soberana 02 parece llevar la delantera. Se trata de una vacuna conjugada. En la primera etapa de ensayos, los científicos cubanos han probado la aplicación de la vacuna en dos dosis, y en algunos casos añadiendo una tercera dosis de Soberana 01 como refuerzo. La tecnología de Soberana 02 ya ha sido utilizada con éxito en otras vacunas fabricadas en Cuba.

Fase III

Por eso, este tipo de colaboraciones son una forma de ser autosuficientes en la producción y abastecimiento de vacunas. Además, Cuba y México están en conversaciones sobre la posibilidad de que en este último también se realicen ensayos de la fase III de Soberana 02, según informan el diario oficial Granma y la agencia Bloomberg. Vérez Bencomo ha calificado los primeros resultados como «alentadores» y «muy importantes» y afirma que en abril Cuba podría producir su primer millón de vacunas. Si todo sale bien, Cuba aspira a vacunar a toda su población antes de que acabe 2021.

Cautela

Una opinión similar tiene Beate Kampmann, directora del Centro de Vacunas en la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres. Citada por el portal Business Insider, Kampmann dice que hasta que los datos relevantes de los ensayos no se hagan públicos, será imposible saber qué tan buena es la vacuna. Kampmann y Vecino, sin embargo, también coinciden en que Cuba tiene una sólida tradición en la producción de vacunas. «Hay que reconocer que Cuba siempre ha creado sus propias vacunas y le ha ido bien», dice Vecino.

Kampmann añade que otra ventaja de una vacuna hecha en Cuba es que podría tener «un precio atractivo» para países de ingreso medio o bajo. BBC Mundo contactó por correo electrónico al Instituto Finlay y a BioCubaFarma para indagar sobre la vacuna Soberana 02, pero no obtuvo respuesta inmediata.

Qué dice la OMS

La vacuna Soberana 02 aparece dentro del monitoreo de desarrollo de vacunas de la OMS. Barbosa también indicó que todas las vacunas deben completar las tres fases y cumplir con las regulaciones de los países donde se va a utilizar. Finalmente, Barbosa indicó que la OPS puso en contacto a Cuba con la Coalición para Innovaciones en Preparación ante Epidemias , para que los investigadores puedan dar información a este organismo y así optar por fondos que entrega para el desarrollo de vacunas.

El covid-19 en Cuba

Hasta el 17 de febrero Cuba había reportado 40,765 casos de covid-19 y 277 muertes. Hacia mediados de 2020 Cuba había logrado contener el brote gracias a una combinación de una agresiva campaña de mitigación y al cierre de los aeropuertos. Durante julio y agosto hubo varias semanas consecutivas con pocas muertes y baja transmisión del virus.