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¿Quién es Julian Nagelsmann, el DT más caro del mundo?

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Quizá si no hubiera sufrido una seguidilla de lesiones en una de sus rodillas, su carrera de jugador no hubiera acabado de forma prematura y estaría transitando sus últimos años sobre el césped en Alemania. Es un desafío mayúsculo el que tendrá Nagelsmann, cuyo ascenso meteórico en el fútbol de élite comenzó hace solamente cinco temporadas. « Yo no puse los términos, son temas de club. » Los constantes problemas de cartílago en sus rodillas lo obligaron a retirarse cuando jugaba en el equipo reserva del FC Augsburg.

«Al principio, no quería saber nada más con el fútbol. Fue muy triste para mí tener que terminar mi carrera tan joven», confesó Nagelsmann en una entrevista al sitio oficial de la Bundesliga. Esos fueron los primeros pasos para hacerse un nombre dentro del fútbol juvenil en Alemania, pero no tardó en escalar hasta la élite. FSV Múnich 1860, llegó al TSG 1899 Hoffenheim.

Trabajó con las categorías Sub 16 y la Sub 19, con la que fue campeón nacional en su primera temporada a sus 25 años de edad y subcampeón al curso siguiente . En octubre de 2015 la directiva de Hoffenheim ya había decidido que iba a ser el DT del primer equipo a partir de la temporada 2016/17. Pero su debut se precipitó por los problemas de salud de Huub Stevens, el técnico de aquel entonces, lo que hizo que, el 13 de febrero de 2016, Julian Nagelsmann se convirtiera en el entrenador más joven de la historia de la Bundesliga al debutar con 28 años y 205 días. Tomó las riendas con el equipo en zona de descenso directo, a siete puntos de la salvación.

Y a la temporada siguiente hizo una verdadera revolución. Con métodos modernos de entrenamiento y tácticas efectivas, hizo del Hoffenheim un equipo dinámico y vertical. Le empató al Bayern Múnich en el Allianz Arena y le ganó en casa. Solo perdió cuatro partidos en todo el campeonato y terminó en el cuarto puesto, logrando una histórica clasificación a la UEFA Champions League.

Fue elegido Entrenador del Año en 2016. Eso le permitió a Nagelsmann mostrarles a sus jugadores en la pantalla la repetición de jugadas en cuatro ángulos diferentes con gran inmediatez. A la siguiente campaña volvió a clasificar al Hoffenheim a la UEFA Champions League y su trabajo empezó a trascender fronteras. Según estadísticas del sitio oficial de la Bundesliga, en sus 116 partidos cosechó un total de 191 puntos.

Solamente Bayern y Dortmund quedaron por delante en ese período, dejó atrás a grandes como Bayer Leverkusen , Borussia Mönchengladbach y Schalke . Nada mal para un modesto equipo de una ciudad de 3.000 habitantes que se sostiene económicamente por la firma SAP, un gigante de la industria del software. « Si mi carrera como entrenador continúa hasta cierto punto, puede que más adelante tenga otra oportunidad de hacerme cargo de un equipo de esa categoría», dijo a la revista alemana 11 Freunde. Su desembarco en Leipzig fue finalmente un paso acertado en su carrera.

En dicho club pudo desplegar una gran versatilidad táctica sin perder la esencia de su estilo de juego, fueron dos temporadas en la que usó todo tipo de esquemas y formaciones. Con Los Toros llegó a ser líder en ocho jornadas de la Bundesliga 2019/20, donde terminó tercero, y esta campaña también tocó la cima pero difícilmente puede arrebatarle el trofeo a su futuro equipo. En el plano europeo, la campaña pasada logró clasificar al RB Leipzig por primera vez a los octavos de final de la Champions League, convirtiéndose en el DT más joven de la historia en alcanzar esa fase a los 32 años y 124 días. Uno de los grandes méritos que tiene en su carrera es la de conducir grupos en los que hay futbolistas mayores que él.

Julian Nagelsmann asumirá un gran desafío en el Bayern Múnich. No es la primera vez que fue tentado para unirse a este poderoso club. En 2015, cuando todavía era asistente del Hoffenheim, intentaron contratarlo para que fuera entrenador en las juveniles. En 2018 sonó como candidato para suceder a Jupp Heynckes, pero el en club bávaro todavía no estaban 100% convencidos por su corta experiencia y eligieron a Niko Kovač.