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Texas el estado que más energía produce millones se quedaron sin electricidad

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El temporal de frío ártico que azota a Texas dejó sin agua y electricidad a muchos de sus residentes, que tuvieron que sobrevivir a las bajas temperaturas sin contar con las comodidades habituales.

Capital energética del mundo

Texas es el centro neurálgico de la energía de Estados Unidos. Según datos federales, este estado del sur del país genera casi el doble de energía que Florida, que es el siguiente. La energía eólica también está al alza en Texas, que produjo cerca del 28% de toda la electricidad creada por este medio en 2019, según la EIA. Pero el problema es que Texas no es solo una superpotencia energética, sino que tiende a tener temperaturas superiores a la media y eso se traduce en que su infraestructura no está preparada para los temporales de frío.

«Hemos tenido problemas para distribuir gas y electricidad por varias razones», le dice a BBC Mundo Michael Webber, profesor de Recursos Energéticos en la Universidad de Texas en Austin. « Esto incluye los generadores de gas natural y carbón», escribió el gobernador de Texas, el republicano Greg Abbott, en Twitter. Combinados, el gas natural y el carbón suponen más de la mitad de la energía que usó el estado en 2020.

Peculiaridades del sistema

El sistema energético de Texas cuenta con algunas características particulares que pudieron influir en la crisis vivida esta semana. A diferencia de otros estados, Texas tomó la decisión consciente de aislar su red eléctrica del resto del país. Esto significa que cuando todo va bien, Texas no puede exportar energía sobrante a los estados vecinos. Pero en situaciones de necesidad tampoco la puede importar, por lo que fue imposible que la energía se redirigiera desde otros lugares cuando el sistema del estado falló.

«Una red independiente tiene varios beneficios, facilita la forma de recoger la energía renovable y mejora el funcionamiento del tendido eléctrico», indica. Por otro lado, desde el año 2002 el mercado energético de Texas está parcialmente desregulado, algo que también ocurre en otros estados, pero no de una forma tan extendida. Por ejemplo, como escribe el economista Paul Krugman en The New York Times, Texas no dio incentivos a las compañías eléctricas para que instalaran sistemas de reservas para lidiar con posibles emergencias. Según un informe de 2014 de la Coalición de Texas para una Electricidad Asequible , «la desregulación les costó a los texanos unos $22,000 millones de dólares entre 2002 y 2012. »

.Las lecciones del pasado

Si bien las escenas de nieve y hielo que hemos visto estos días en Texas son inusuales, no faltan antecedentes.

Sin embargo, el informe parece haber sido ignorado porque muchos de los principales generadores no fueron aclimatados, especialmente en el sistema de gas natural.

Cruce de acusaciones

« Pero también porque Texas tiene un sistema energético independiente por lo que legisladores de otros estados o Washington DC no toman decisiones por Texas cuando se trata de la electricidad», reacciona Michael Webber. «También es ridículo responsabilizar a las energías renovables porque en Texas tenemos una red dominada por el gas natural y el carbón, que suponen el 70% de la electricidad. La energía nuclear es el 10% y las energías eólica y solar el 20%. » Quienes buscan responsabilidades también miran hacia el Consejo de Confiabilidad Eléctrica de Texas , un organismo sin ánimo de lucro que controla la mayor parte de la red eléctrica del estado.