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Vacunación a niños ayudaría a prevenir variantes de covid

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Cadell Walker se apresuró a vacunar a su hija de nueve años, Salomé, contra el covid-19, no solo para protegerla a ella sino también para evitar la propagación del virus y el surgimiento de nuevas variantes más peligrosas. Cada nueva infección, ya sea de un adulto en Yemen o de un niño en Kentucky, le da al virus una oportunidad de mutar. La vacunación de los niños reduce la propagación silenciosa del virus, ya que la mayoría de ellos no tienen síntomas o son muy leves cuando se contagian. Cuando el virus se propaga sin que nadie lo note, dicen los científicos, es imposible combatirlo.

David O’Connor, virólogo de la Universidad de Wisconsin-Madison, dice que las infecciones son como «billetes de lotería que le damos al virus». Una variante más contagiosa que la variante Delta actualmente en circulación. «Cuanta menos gente se infecte, menos probabilidades tendrá el virus de sacarse la lotería y de que surjan nuevas variantes», expresó O’Connor. Añadió que el virus tendrá más posibilidades de mutar en personas con sistemas inmunológicos débiles, en los que sobrevive por mucho tiempo.

Las primeras investigaciones indican que no contribuyeron demasiado a la propagación del brote, pero algunos expertos creen que los niños desempeñaron un papel importante en la propagación de variantes contagiosas como la Alfa y la Delta. Si apareciese una variante un 50 por ciento más transmisible que la Delta, se prevendrían 860 mil muertes, lo que representaría un «gran impacto», de acuerdo con el coordinador del proyecto Katriona Shea, de la Universidad Estatal de Pensilvania. Delta sigue siendo la variante dominante por ahora. «Pero también hay crecientes pruebas de que el Delta es más efectivo, que puede crecer más rápidamente que otras variantes».

Ray dijo que el Delta es «una gran familia» de virus y que el mundo puede estar nadando en una «sopa de Delta». «Hay muchas cepas de Delta que circulan en numerosos sitios, sin que haya un ganador claro», declaró.