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Vecino ejemplar y padre de familia logró ocultar su pasado durante 50 años

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El cáncer de pulmón le estaba consumiendo por dentro y sabía que su final estaba cerca. No quería irse del mundo con esa carga, así que en su lecho de muerte, llamó a su esposa, a su hija, y les contó la verdad. Thomas Randele era un vecino ejemplar. Vivía con su familia en un casita a las afueras de Boston.

Se había ganado la vida vendiendo autos en distintos concesionarios y en sus ratos libres, disfrutaba jugando al golf en el club de campo. Su esposa, Kathy, les había pedido que fueran porque el cáncer había avanzado y a su marido le quedaba muy poco tiempo de vida. Contaron anécdotas divertidas y elogiaron a Randele, ya muy débil y abatido por su enfermedad. No imaginaban que aquel padre de familia al que creían conocer muy bien ni siquiera se llamaba Thomas Randele.

Su nombre real era en realidad Ted Conrad. Huyó de la justicia tras cometer uno de los mayores atracos de la historia de Cleveland. Todo comenzó en 1969, cuando Conrad empezó a trabajar como cajero en el Society National Bank. Así se lo contó a uno de sus mejores amigos, Russell Metcalf, según recoge la cadena Fox News.

Tras dar el gran golpe, Conrad le escribió una carta a su novia. En el manuscrito le explicaba que volvería a Cleveland cuando prescribiera el plazo para presentar la demanda. Entonces, decidió continuar su viaje y seis meses después del atraco se asentó en Boston, a diez horas en coche de su ciudad natal. Para evitar errores absurdos que dieran pistas sobre su paradero, cortó toda comunicación con su familia.

Se dejó crecer la barba y jamás habló de su vida anterior. En la década de los 70, consiguió trabajo en un club de campo situado a las afueras de Boston y con el tiempo, lo ascendieron a gerente. Más tarde, en 1982, se casó con su esposa Kathy, con quien tuvo una hija que adoraba. Nadie lo encontró ni lo identificó, a pesar de que un policía de Cleveland lo buscó durante más de cuatro décadas.

John Elliot, agente del cuerpo de alguaciles de EEUU, viajó por el país intentando seguir el rastro del joven Conrad. Logró permanecer en las sombras al tiempo que disfrutaba de una bonita vida familiar. De acuerdo a la cadena Fox, Elliot nunca dejó la investigación, ni siquiera después de jubilarse, pues siguió revisando el caso para intentar encontrar respuestas. En 2021, a los 71 años y moribundo por el cáncer, Conrad decidió que era el momento de confesarse.

Le contó a su esposa y a su hija cuál era su verdadera identidad, y les explicó que a los 20 años había atracado un banco en Cleveland. El hijo del agente Elliot, Pete, quien se convirtió también en alguacil y heredó el caso que había llevado su padre, le dijo a la televisora estadounidense que la familia Randele confirmó esta información. Al morir Thomas Randele, los investigadores cotejaron los datos del obituario y descubrieron la verdad. «Era simplemente un alma gentil, ya sabes, muy educado, muy bien hablado», contó Jerry Healy, ex compañero de trabajo de Randele, a la cadena Fox.

« Si nos hubiera dicho hace tiempo, no le habríamos creído, porque no era ese tipo de persona», agregó Matt Kaplan, quien dirigía dos concesionarios en los que trabajó Randele.